Passez l’Halloween sans soucis avec pitou!

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C’est bientôt la fête de la peur et de l’épouvante, et bien qu’elle soit une fête agréable pour la
plupart d’entre nous, certains peuvent ne pas être autant emballés que nous : il s’agit
évidemment de nos chiens.

Beaucoup de chiens peuvent réagir ou avoir peur face à des « choses » qui ne semblent pas naturelles : des vélos, des statues, des aspirateurs et, suivant ce principe, des décorations et costumes d’Halloween. Il est donc normal que si une sorte de monstre à cornes marchant à deux pattes se présente devant eux, ils puissent avoir un malaise ou une réaction plutôt qu’être indifférent. Surtout s’ils sont plusieurs…Et qu’il fait noir…

Mais bonne nouvelle! Il vous reste encore du temps afin de préparer votre animal à cette fête!

Pensez premièrement à le désensibiliser aux décorations extérieures. Les fantômes gonflables et les zombies à détecteurs de mouvement peuvent surprendre les chiens (et même certains humains) lors de vos marches quotidiennes. Donc, pour les prochains jours, apportez avec vous des gâteries appétissantes pour votre chien. Lorsque vous croisez une décoration, en gardant une certaine distance, attendez que votre
chien la remarque et vérifiez qu’il n’a pas de réaction (jappement, tentative de reculer ou de s’éloigner, grognement, sursaut, etc).

 S’il reste calme, vous récompensez. Le chien va tranquillement associer que lorsqu’il voit une décoration, cela lui donne une gâterie. Les chances qu’il perçoive ces décorations comme étant positives seront grandement augmentées, surtout en le
faisant à chaque maison.
 S’il réagit : vous vous éloignez en lui parlant de façon rassurante et vous pouvez même tenter de lui donner une gâterie. Une réaction nous indique qu'il a soit été surpris, soit vous étiez trop près. Tentez à nouveau avec une autre décoration et à plus grande distance. Faites le tout en douceur, sans vouloir aller trop rapidement.

Sachez que vous êtes les meilleurs analystes de votre chien : si vous savez que votre chien est très peureux ou réactif au quotidien, ne tentez pas cette méthode et consultez plutôt un éducateur canin tel que ‘’De main de maître’’, notre partenaire et référence en matiere d'éducation canine.

Le plus important à se rappeler est d'éviter de faire de l’immersion, c’est-à-dire forcer un chien à confronter quelque chose qui lui fait peur ou de le laisser dans une situation inconfortable. Tenter de calmer un être vivant qui a peur n’a jamais fait augmenter la peur. Tentez plutôt de lui montrer que vous pouvez vous éloigner et que vous êtes là pour l’aider.

Maintenant, voici quelques conseils afin de pouvoir passer une agréable soirée le 31
octobre avec votre compagnon canin.

Premièrement, pensez à ce que vous avez planifié pour votre soirée : allez-vous donner des bonbons aux enfants? Allez-vous passer faire la collecte avec vos enfants? Ou resterez-vous tranquille à la maison? 

Vous restez à la maison en faisant votre routine :

Vous êtes les mieux placés pour juger de la façon dont votre chien pourrait réagir durant la soirée:

- Si votre chien a tendance à japper aux fenêtres lorsqu’il voit des gens marcher sur le trottoir, il serait préférable de lui bloquer l’accès aux fenêtres pour cette soirée et/ou l’occuper ailleurs dans la maison afin qu’il ne soit pas conscient des enfants costumés
qui circulent.

- Si vous êtes en appartement et votre voisin donne des bonbons? Tentez de savoir à l’avance si c’est le cas, pour vous préparer à la soirée. Cela pourrait être une bonne occasion de travailler avec votre chien les jappements lorsqu’il entend des gens monter dans la cage d’escaliers ou au son des sonnettes des voisins (selon le niveau d’insonorisation de l’immeuble).

- Si vous savez que votre chien risque d’être trop agité ou réactif, peut-être simplement aller prendre une marche avec lui dans un quartier moins résidentiel, tel que près des secteurs industriels, ou dans un parc. 

Vous désirez déguiser votre chien :
En général, les animaux se sont pas confortables avec le port de vêtements, surtout parce que cela n’est pas quelque chose de naturel pour eux. L’impression d’être confinés peut être un facteur de ce « désagrément ». Nous vous proposons donc une méthode afin d’habituer graduellement votre chien à porter un costume.

Pour chacune des étapes :

- Cessez toujours le mouvement/l’étape et faites immédiatement suivre d’une récompense. 

Exemple : vous mettez une première patte du chien dans le costume, vous enlevez la patte et vous donnez une gâterie. Ainsi, le chien comprendra qu’il n’est pas pris au piège et cela vous donnera le temps de vous ajuster à son rythme.

- Si votre chien tente de s’éloigner ou est immobile et tendu, vous allez trop rapidement dans les étapes. Recommencez l’étape précédente plusieurs fois et assurez-vous que cela reste plaisant et positif pour votre animal. Ne forcez pas votre chien à faire quelque chose : il doit trouver le tout agréable et appétissant !

- Sachez que même si vous vouliez absolument voir Billy en costume de licorne cette  année, vous devez respecter votre animal si ce dernier n’est pas à l’aise, et ce, même en ayant bien suivi la méthode. 

En premier lieu, tentez d’avoir le costume plusieurs jours avant son port. Vous pourrez ainsi avoir du temps pour bien appliquer les méthodes et ne pas être pressé de lui enfiler.
 
 Présentez le costume au chien en lui donnant ensuite une récompense. Faites ceci plusieurs fois jusqu’à ce que le chien semble à l’aise avec le costume.
 Ensuite, présentez le costume un peu plus près du chien. Certains chiens seront plus confortables si le costume n’arrive pas au-dessus d’eux, mais plutôt sur le côté ou même légèrement en dessous du niveau de leurs yeux.

 Procédez de cette façon à chaque étape jusqu’à la mise complète du costume. Avancez selon le rythme de votre chien : certains seront à l’aise rapidement, certains demanderont plus de travail. Le but est de rendre le tout amusant pour le chien et qu’il n’y voit pas de contrainte/désagrément.

Pour choisir un costume, vérifiez si :
- Vous avez la bonne grandeur
- Le chien est toujours en mesure de bien voir et de bien respirer
- Le harnais ou collier de votre chien peut être portée sur ou sous le costume
sans être trop serré
- Il y a des bandes élastiques trop serrées
- Le costume excite les autres animaux de la maison, qui pourraient le prendre pour
un jouet (et possiblement créer des conflits)

Portez une attention particulière à certains éléments de costumes :

- Des clochettes trop près des oreilles
- Des tissus ou éléments qui peuvent facilement être déchirés et possiblement
mangés (surtout s’il s’agit d’un chiot)
- Le tissus traîne et peut faire glisser le chien

 Si vous donnez des bonbons :
Vous êtes les mieux placés pour connaître les réactions de votre chien lorsque vous recevez de la visite : est-il surexcité? Anxieux? Jappeur? Terrifié? Le plus simple est de vous installer à l’extérieur de votre maison pour donner vos bonbons, ainsi il n’y aura pas de bruit de sonnette et le chien ne verra pas les gens. Vous pourrez aussi laisser jouer la télévision ou la radio afin de couvrir le bruit des visiteurs. Des jouets interactifs peuvent de plus être une bonne façon d’occuper votre chien afin qu’il ne soit pas conscient de ce qui se passe à l’extérieur.

Si cela n’est pas possible, optez pour renforcer le fait que d’avoir des visiteurs est égal à avoir des gâteries. Dès que le chien entend la sonnette ou voit des gens costumés, vous donnez des gâteries, et vous cessez dès qu’ils sont hors de sa vue. Cela l'aidera à créer un lien avec le fait qu’il est plaisant de recevoir des princesses et des superhéros à sa porte. Le tout sera certainement plus simple si vous avez quelqu’un pour vous aider
à gérer le chien et la porte.

Vous pouvez toujours couper dans la portion quotidienne de l’animal pour l’équivalent en gâteries et/ou utiliser une portion de sa nourriture pour l’entraîner.

Joyeuse Halloween!

 

Article rédigé par Vanessa Tétreault, promeneuse canine avec Animadou services pour animaux

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