Une marche, quel bonheur...ou presque...

Partager

Une marche, quel bonheur...ou presque...

 

Prendre une marche avec son chien est sensé être un moment privilégié entre vous et lui. Un moment tantôt relaxant, tantôt énergisant, que vous passez juste vous deux, ensemble. Idéalement, ensuite, vous voulez rentrer à la maison, faire vos affaires et laisser Pitou s'occuper tranquillement. Il a eu son moment, maintenant c'est votre tour!

 Malheureusement, ça ne se passe pas toujours ainsi. Certains chiens ont besoin de plus d’une marche pour sommeiller tranquillement à vos pieds. Si leur corps apprécie l'exercice que vous leur offrez, leur cerveau, eux, en demande plus. Ces chiens se cherchent souvent quelque chose à faire durant les marches. Leurs choix, comme la chasse à l'écureuil, le repérage des chats du coin et la surveillante des lieux, n'en font pas toujours les compagnons les plus agréables à promener... Pire encore, une fois rentrés à la maison, vous avez l'impression d'avoir lâcher une tornade dans votre salon! « Je ne comprends pas! On vient d'aller dehors!! » vous dites-vous, complètement dépassés.

 Voici quelques idées afin d'utiliser un peu plus la tête de votre chien et atteindre, enfin, le nirvana de la tranquillité!

 Les changements de direction

Un exercice tout simple que vous pouvez faire est d'annoncer la direction dans laquelle vous vous dirigez avant de tourner. Dites « Gauche! » puis tourner à gauche. Félicitez Pitou s'il vous suit et donnez-lui une gâterie. Après plusieurs répétitions, observez attentivement votre chien. S'il anticipe votre changement de direction après avoir entendu la commande, félicitez chaudement et récompensez à fond. Répétez la même chose avec la droite.

 Petit conseil de pro : Manitou Mushers conseillent d'enseigner la gauche et la droite séparément! Ne pratiquez qu'une seule commande à la fois lors d'une promenade tant que les deux ne seront pas acquis.

 Une fois que Pitou aura bien acquis sa gauche et sa droite, vous pouvez commencer à vous amuser. Annoncez la direction que vous prendrez devant un obstacle comme une borne fontaine, un poteau, un arbre, etc. et laissez Pitou vous étonner! S'il prend la bonne direction, félicitez chaudement et récompensez! Et voilà, vous venez d'apprendre à votre chien à tourner à gauche et à droite!

 On vire de bord!

Une autre commande facile à entraîner, mais ô combien utile!

Croyez-le ou non, changer de côté est très difficile pour les chiens. Si votre chien ne coopère pas lorsque vous lui dites que c'est le temps de rebrousser chemin, ce n'est pas qu'il veut « décider » c'est tout simplement que, pour lui, revenir par là où vous êtes venus est difficile.

 Avec votre chien en laisse, dites « Vire! » d'une voix enjouée et attirez-le. S'il vient, récompensez-le proche de vous et invitez-le à vous suivre en allant dans l'autre direction. S'il vous suit encore, récompensez chaudement. S'il ne vient pas, tapotez sur vos cuisses et encouragez-le sans répéter la commande. Ne donnez pas de coups sur la laisse. Laissez-le prendre la décision de venir.

 Petite note : Si Pitou n'est pas capable de se concentrer, il est possible que l'environnement soit trop stimulant pour lui ou qu'il soit stressé et surexcité. Rentrez à la maison et entraînez dans votre salon ou dans un endroit où votre chien est réceptif.

 Virer de bord peut être une commande très utile. Si vous apercevez au loin quelque chose qui fait peur à votre chien ou qu'il trouve trop stimulante, vous pouvez lui demander simplement de virer de bord et partir, évitant ainsi des situations inconfortables pour vous ou pour Pitou.

 Va sentir !

Une autre activité stimulante et utile à apprendre à votre chien est d'aller sentir sur commande. Votre chien est obsédé avec le fait d'aller renifler partout? Donnez-lui la permission d'aller sentir les pipis comme récompense!

Retenez votre chien lorsque vous saurez qu’il voudra se livrer à une de ces activités en raccourcissant sa laisse (inutile de donner de coups). Dites clairement la commande, par exemple Snif, et laissez-le y aller en l'encourageant.

 Lorsque votre chien aura compris que la commande signifie qu’il peut aller faire quelque chose de vachement intéressant, passez à l'étape suivante. Repérez un endroit où vous savez que votre chien aura envie d’aller renifler et, à bonne distance, demandez-lui une commande très simple comme un Assis. Lorsque Pitou s’exécutera, donnez-lui la permission d’aller sentir. Répétez jusqu’à ce que Pitou ait compris.

 Bravo! Vous venez de mettre l'environnement sur commande! Maintenant, plutôt que de chercher comment vous éviter pour aller renifler, votre chien se demandera ce qu'il peut faire pour avoir accès à toutes ces activités amusantes.

 Note : ces explications sont issues du cours en ligne Rappel-Express. Savoir utiliser l'environnement comme récompense est une corde de plus à votre arc afin de récompenser votre chien. Mettre le fait de marquer les pipis, de jouer avec les autres chiens... ou même chasser les écureuils sur commande afin d'avoir un chien attentif et qui revient... comme une fusée!

 Hop hop hop! Et lentement...!

Restez amusants et stimulants en changeant de vitesse lors de vos marches. Dites « Hop! » et accélérez en encourageant votre chien à vous suivre. Cette commande devient très pratique lorsque vient le moment, par exemple, de traverser la rue ou de se dépêcher. Vous pouvez également dire « Lentement! » et exagérer la lenteur de votre démarche avant de reprendre une démarche normale. N'oubliez pas de récompenser votre chien pour vous avoir suivi.

 Accélérer est en général auto-renforçant pour les chiens. Vous n'aurez pas nécessairement besoin de le renforcer car votre chien trouvera cela déjà amusant. Examinez bien les réactions de votre chien. Est-il content lorsque vous lui demander de sprinter ou peine-t-il à vous suivre? La lenteur posera plus de problème. Marcher lentement n'est pas amusant pour les chiens. Surtout qu'ils doivent déjà ralentir pour copier notre pas de marche. Récompensez à fond vos chiens pour vous avoir suivi à votre rythme. Vous pouvez également faire de la lenteur un jeu où vous ralentissez et récompensez avant de donner le signal à votre chien d'accélérer. Votre commande de vitesse deviendra alors une récompense pour votre chien!

 Une pause stimulante

Lors de vos pauses, amenez toujours une partie du repas de votre chien. Vous pourrez en utiliser pour le récompenser pour tous les exercices mentionnés ci-haut, mais également afin de pouvoir faire travailler le nez et la tête de votre chien afin de trouver sa nourriture.

Dans la nature, les animaux passent la majeure partie de leur journée en quête de leur prochain repas. Il n'est pas naturel pour un chien de recevoir ses croquettes ou sa viande dans son bol et d'aspirer le tout en trois secondes. Qu'est-il censé faire avec les vingt-trois heures et cinquante-sept minutes restantes de la journée? Vous pouvez bien entendu donner son repas à votre chien dans des jouets interactifs. Vous pouvez également le faire chasser sa nourriture. Dans un environnement tranquille, lancez son repas partout au sol dans le gazon ou dans la neige.

Vous aurez un moment de repos pendant que Pitou cherche son repas un peu partout... et votre chien sera tranquille et épuisé une fois qu'il aura terminé.

 Point bonus : si votre chien est rendu bon dans ses commandes environnementales, vous pouvez même lui demander un Assis avant de lui donner la permission d'aller « chasser » les croquettes.

 En marche!

En plus d'être pratiques, ces nouvelles commandes vous permettent de stimuler mentalement votre chien. Vos balades seront beaucoup plus amusantes... et faciles!

 N'hésitez pas à combiner non plus. J'accompagne souvent mes Vire ! d'un petit sprint avant de faire la fête avec mon chien. Pour eux, c'est toujours positif ! Ils ne savent jamais quand je vais leur demander de virer de bord. Même chose avec les changements de vitesse, la chasse aux croquettes et les commandes impromptues avant de faire la fête! Je suis imprévisible! Et ils en raffolent!

Allez-y, sortez!

 

Rédigé par notre chroniqueuse Eve Laforest

Crédit photo: Chantal Lévesque

Partager

Témoignages

J'imagine que comme la plupart des amoureux de compagnons de 4 pattes, nous aimerions amener Otto & León avec nous partout, mais ce n’est pas toujours possible. Et lorsque nous avons besoin de nous absenter pendant une longue période de la journée, nous partons avec l’esprit en paix en sachant que l... Lire la suite

- Arturo Abreu

Kristina et Catherine sont extraordinaire! Elles nous a sauvé la vie!! Notre petit Jack Russell au comportement très réactif depuis notre déménagement de Whistler à Montreal, l'a adopté tout de suite. Leur calme, leur compétence et leur amour inconditionnel pour les chiens est palpable. Mon mari et... Lire la suite

- Céline et Bill

Ma chienne Kenya accepte difficilement le changement et encore moins un nouvel humain dans sa vie! J'ai utilisé les services d'Animadou pour la faire garder 2 semaines en services externe et ça s'est super bien passé. Elle m'est revenue en forme, même plus calme qu'avant. Je suis très satisfaite et... Lire la suite

- Caroline Desrosies et Kenya
Voir tous les témoignages